石橋・眼鏡橋・太鼓橋・石造アーチ橋

  2013年の石造アーチ橋の新規発掘数はわずか1基(宮崎県日之影町)で、過去最低。しかし、寄せられた情報により確認した石橋は11基。加えて未訪問分が11基と前年比で大幅に増えました。これからも、まだまだ眠っている石橋の発掘が期待されます。
 思えばここ数年が石橋探索には最適な時期ではないでしょうか。机上では、地図を見まわし、ありそうな場所に行くのですが、いざ出かけてみるとそう簡単には姿を現してはくれません。それだけに見つけた時の喜びは言い表すことができないほどです。
 今では田の神や仁王像、青面金剛等の石造物を追いかけながらついでに石造アーチ橋を探し回っています。見つからない時の落胆を和らげるためでもあります。
 現在約7,000基を掲載していますが、そのうち新規発掘の石造アーチ橋は約100基で約1.4%にすぎません。平均すると、70基訪ね回ってようやく1基新発見につながることになります。そう考えると100基という数字は驚異的な数字だと言えないこともありません。
 経験を積むと、道路を走っていても下を川が流れている場所がわかるようになります。いままで通ったことのない道路を走ることが、また一つの楽しみでもあります。
 今年も、これまでの経験を生かして、多くの埋もれた石橋に日の目を見させることを目標としたいと思います。


出會橋 大分県豊後大野市清川町左右知